STROM.ec - Divine Legions Beyond Psyche

STROM.ec:n luvattua kolmatta kokopitkää on saatu odotella tovi - sen luvattiin muistaakseni ilmestyvän jo loppuvuonna 2002. Ja jo silloin povattiin siitä todella isoa juttua, jopa isompaa kuin läpimurtalbumia The Neural Architect (2002). Välissä ehti kuitenkin ilmestyä monta pienjulkaisua, yksi live-CD sekä jotenkin hämmentävä ja hieman sekavan oloinen studioalbumi Manual of Diagnosis. Nyt kun Divine Legions Beyond Psyche lähes kuusi vuotta myöhemmin on ilmestynyt käsiimme, se osoittautuu myös odotuksen arvoiseksi.

 

Artisti: STROM.ec
Formaatti: CD
Levy-yhti÷: Malignant Records
Julkaisuvuosi: 200
8
Kesto: 62:54

Kappaleita: 8

Komeisiin A5-kansiin pakattu CD-albumi on jälleen Malignant Recordsin julkaisema. Temaattisesti liikutaan mielisairauden ja ihmisen sisäisen helvetin maisemissa, lähes kosmisen ahdistavassa houremaailmassa. Tyylillisesti STROM on edennyt uusille vesille. The Neural Architectin sähköiset rytmit loistavat poissaolollaan, ja tilalla on kosmisia äänimaisemia - tietenkin raan melun ja STROM.ec:n tavaramerkinomaisten rähinävokaalien kanssa yhdistettynä. Täten Divine Legions muodostaakin ikäänkuin puuttuvan linkin Neural Architectin ja äänimaisemallisemman Manual of Diagnosiksen välille.

Juuri tuollainen kosminen maisemointi perinteisiin voimaelektroniikkaelementteihin yhdistettynä onkin tämän levyn suurin yllätys ja valtti. STROM osoittaa olevansa todella mestarillinen äänitilojen luoja - tämä todistetaan jo aloitusraidalla Helvetin esikartano, ja kolmannen raidan Valis kohdalla päästään jo henkeäsalpaavan surrealistisiin tiloihin (välillä toivoisi että maisemoinnit saisivat kasvaa ja kehittyä pidempään). Security Council ja Treatment Protocol ovat taas melko perinteikästä STROMia, mikä sopii kuvaan oikein hyvin.

Levyn todellinen loiston muodostaa sen loppupuolisko, alkaen Pulsating Cranium:in jylhän pahaenteisillä droneilla. Eeppinen kaksiosainen Divine Legions Beyond Psyche muodostaa tajunnan räjäyttävän kohokohdan, jonka toinen osio häikäisee yksinkertaisuudellaan. Loppuun vielä 21-minuuttinen vaiherikas äänimatka Vitaalinen olomuoto joka on kuin raskaselektroniikan progea.

Vuosien odotuksen jälkeinen levy ei tuota pettymystä, eikä ole myöskään ajastaan jäljessä. Se osoittaa että STROM.ec ei ainoastaan riko genrerajoja ja luo täysin omia polkujaan, vaan myös pystyy toteuttamaan visionsa mestarillisella tarkkuudella ja antaumuksella. Divine Legions Beyond Psyche kruunaa yhtyeen tähänastiset saavutukset, ja se jo melkoinen suoritus.

John Bj÷rkman

 


Takaisin - Kokoelmat - A - B - C - D - E - F - G - H - I - J - K - L - M - N - O - P - R - S - T - U - V - W - Demot

STROM.ec´s highly anticipated Divine Legions Beyond Psyche was first promised to appear at the end of 2002, and rumor stated it would be even bigger than their breakthrough album The Neural Architect (2002). While waiting, we have been served with a collection of minor releases, one live CD as well as the somewhat confusing studio album Manual of Diagnosis. Now, almost six years behind schedule, Divine Legions Beyond Psyche is finally here, and it turns out it was worth the wait!

The CD album, packaged in good-looking A5-covers is once again released by Malignant Records. Thematically it deals with a pathological dark inner cosmos, the delirious hell born of mental anguish. Stylistically STROM.ec have navigated into uncharted territories, once again pushing the borders of industrial subgenres. The defining electric rhythms of The Neural Architect are gone, and replaced by vast cosmic, even psychedelic soundscapes - in combination, of course, with cold, harsh noise and the trademark houndlike aggression of vocal assaults. The record also forms a "missing link" between The Neural Architect and Manual of Diagnosis, putting the latter, which really should be seen as the band´s fourth studio album, into perspective.

This new recipe of cosmic soundscaping combined with power electronics is a winning one. STROM prove themselves at least as masterful at creating truly vast and detailed spacy atmospheres as they are at vicious power electronics - the opening track Helvetin esikartano (roughly translated as "the vestibule of Hell") already proves this, while the third track Valis breaks into breathtaking surreal depths. One only wishes these soundscapes were given more room to develop. There are also more traditional power electronics-tracks like Security Council or Treatment Protocol, that fit right into the picture.

The true brilliance of this record is unfolded in its second half, beginning with the ominous drones of Pulsating Cranium. The epic two-part title track forms a mind-blowing climax, beginning with an crawl through infernal spaces, ending in blinding light. The record finishes with the 21-minuta Vitaalinen olomuoto ("vital shape"), best described as progressive heavy electronics.

Even after years of waiting this album does not disappoint, and neither is it outdated. It proves STROM.ec are not just apt at breaking boundaries and creating their own musical paths, but that they can realise their visions with masterful precision, skill and dedication. Divine Legions Beyond Psyche crowns STROM.ec´s creations so far, and considering that they are at the top of their class already, that is quite an achievement.

John Björkman