Arcana - The New Light

The New Light on Arcana-yhtyeen ensimmäinen julkaisu Cold Meat Industryn ulkopuolella. Levy on 10-vuotisjuhlajulkaisu joka esittelee vanhaa julkaisematonta materiaalia kuten demoja ja vaihtoehtoisia versioita julkaistuista kappaleista. Materiaalia on koko Arcanan uran ajalta eli vuodesta 1994 aina tuoreimpaan, 2003 tehtyyn materiaaliin saakka ja levy on pakattu jo Cyclic Law:lle tavaramerkiksi muodostuneeseen korkeaan digipakkiin.

 

Artisti: Arcana
Formaatti: CD
Levy-yhtiö: Erebus Odora / Cyclic Law
Julkaisuvuosi: 2004
Kokonaiskesto: 40:15
Kappaleita: 11

Mukana on mm. ensimmäinen koskaan kirjoitettu Arcana-kappale Reminiscence, joka on vielä lähes pelkkää syntikkaa mutta silti oikein vahva ja kaunis teos, joka olisi sopinut hyvin Dark Age of Reason-debyytille. Samaa aikaa ja tyyliä edustavat kolme kappaletta jotka ovat muodostaneet ensimmäisen CMI:lle lähetetyn demon. Levyllä kolme kappaletta edustaa varsin tuoretta materiaalia, joista osa toimii loistavasti ja osa ei ollenkaan. Levyn aloittava The Opening toimii upeasti lähes käsinkosketeltavan kitarasoundinsa ansiosta (verrattavissa Icons:iin, yhteen Inner Pale Sun-albumin helmistä). Through the Grey Horizon taas ei tee minkäänlaista vaikutusta ja tuntuu erityisesti syntikkasoundiensa puolesta jo liian moneen kertaan kuullulta. "Arabisoundia" kokeileva Wings of Gabriel toimii ihan hyvin, vaikka vie Arcanaa tyylillisesti vielä lähemmän Dead Can Dancea. Levyn todellinen helmi on kuitenkin yksittäinen kappale Lament vuodelta 1998, joka kaikessa yksinkertaisuudessaan, vain yhden hitaan muuttumattoman melodian ja Peterin tunteellisen äänen varassa saa minut hiljenemään kerta toisensa jälkeen. Eli Arcanaa aivan parhaimmillaan.

Kokoelma tuo hyvin esille sekä Arcanan vahvuudet että heikkoudet: vahvuuksina Peter Bjärgön äänen upeudan ainotlaatuisen kyvyn ilmaista tunnetta, sekä erityisesti uudempaa materiaalia kohentavat oikeiden soittimien mahtavat äänirakenteet. Siinä piilee myös heikkous; tämä kokoelma osoittaa että Arcana ei ole 10 vuoden aikana muuttunut niin paljoa kuin se olisi voinut - erityisesti liikaa syntikoihin pohjautuminen ankkuroi Arcanaa turhan paljon vanhaan, kun taas oikeat soittimet ovat tuoreen materiaalin todellinen voima.

Arcanan ystäville The New Light tarjoaa paljon mielenkiintoista kuunneltavaa ja kadonneita helmiä. Yhtyettä vähemmän tunteville suosittelen kuitenkin ensin Arcanan varsinaisia albumeja.

John Björkman


Takaisin - Kokoelmat - A - B - C - D - E - F - G - H - I - J - K - L - M - N - O - P - R - S - T - U - V - W - Demot

The New Light is Arcana´s first release outside Cold Meat Industry. The record is a 10-year jubileum release, presenting older unpublished material like demos and alternative versions of released songs. The material spans Arcana´s entire career, from 1994 to the newest material from 2003. The album is packaged in a tall digipack, which has almost become a trademark for the Cyclic Law label.

Amongst other things the album includes the first written Arcana song ever, Reminiscence, which is still mostly synth, but a strong a beautiful piece nevertheless - something which would have fit perfectly on the debut, Dark Age of Reason. The following three tracks originalle comprised Arcana´s first demo to CMI, and are in the same style. The record contains three brand new tracks, some of which work brilliantly, and some not at all. The Opening track, suitably called The Opening, is most excellent, thanks to its almost tangible guitar sound (comparable to Icons, one ofthe pearls on the latest Inner Pale Sun album). Through the Grey Horizon again completely fails to impress or affect me and feels, especially due to its worn out synth sounds, like something heard too many times before. Wings of Gabriel, an experiment with an "arabic" sound, works well, although stylistically it takes Arcana even closer to Dead Can Dance than before. The true pearl on the album, however, is an odd track from 1998 named Lament, which, in all its simplicity - only one slow, unchanging melody and Peter´s emotional voice - really touches me time after time. That is Arcana at its best.

The compilation brings out both the strengths and weaknesses of Arcana: the strengths being Peter Bjärgö´s unique capability to express emotion through his voice, and also the magnificent sound of the real instruments used on the later recordings. There in lies also the weakness: this proves well how during 10 years Arcana has not changed or developed nearly as much as it would have had potential for. Especially leaning too heavily on synths anchors Arcana into the past, whereas real, fresh new sound sources bring new strength. The New Light offers much interesting listening for friends of Arcana. But for those less acquainted with the band I would recommend their actual albums first.

John Björkman